Одно лье под водой

У каждого альянсовца, ну, кроме тех, которые не нуждаются в одежде как таковой, имеют явно неподходящее для неё устройство организма или лишены материального тела вообще, есть комплект стандартной униформы. Этот лёгкий скафандр производит кислород и иные жизненно важные ресурсы, диагностирует болезни, лечит, чистит, защищает от большинства обычных угроз, а также несёт в себе множество полезных инструментов, от теленекса до трансформирующихся ножей. В нём можно одинаково успешно спать, гулять по магазинам или среди дикого леса, работать у станка, ходить на пафосные мероприятия, чинить канализацию, изучать открытый космос и морское дно… Хотя последнее в одном лишь таком наряде далеко не каждому по плечу, уж слишком это мягкая и лёгкая оболочка для столь чудовищных давлений, тут уже явно недостаточно защиты от порезов бумагой или обнимашек с тигром. Да даже простое движение в среде, где двухсоткилограммовое тело метачеловека, почти целиком состоящее из мышц на металлических костях, подобно пушинке среди урагана, становится нелёгкой задачкой.

Поэтому, как и на недавних тренировках, поверх скафандра Разведчик первого класса Рианзим Энгристеур нацепил экзоскелет, современный миракс с некоторыми небольшими дополнениями. Он бы с радостью выбрал более привычный тяжёлый МАРК-3 собственной сборки, но, раз ему всё равно предстояла эта экспедиция, начальство поручило заодно опробовать новую технику в полевых условиях, да и возможностей у такого универсального доспеха оказалось ничуть не меньше, чем мог предоставить уже практически устаревший модульный вариант. Так что сейчас он аккуратно шествовал вдоль дна Индийского океана, накрепко фиксируя ноги в восьми сантиметрах от илистой поверхности, чтобы не тревожить тамошних существ. Иногда перед ним разверзались широкие ущелья или скальные хребты, и тогда исследователь использовал ту же привязку к гравитационному полю планеты, чтобы могучим прыжком перелететь через них. Над его головой толща воды достигала уже пяти с половиной километров, когда сканеры экзоскелета и собственное сенсорное поле Разведчика выхватили необычный элемент пейзажа.

Оглянувшись в ту сторону, Рианзим направил всё своё внимание на невысокий холмик с плоской вершиной, практически близнеца десятков других вокруг. Однако именно этот весьма явственно от них отличался - температура выше на сотые доли градуса, слегка нехарактерный для данного региона состав морской воды, странная, как будто нарочная иррегулярность в расположении водорослей и камней… А вглядевшись ещё пристальнее, исследователь нашёл и множество иных аномалий по всей округе, от частиц рукотворного мусора до человеческих следов.

- Кажется, нашёл, кидаю координаты, - он снова сверился с картой, собранной из спутниковых снимков и пропущенной через кучу фильтров.

- Молодец, продолжай в том же духе, - отозвалась Ксанн Иоски, штурман этого отряда группы «Дзета» с куда более богатым опытом работы.

- Я не совсем уверен, но эта станция выглядит активнее, чем другие.

- Так, погоди-ка секунду… Можешь подойти к ней ближе и уточнить?

Разведчик присмотрелся, нет ли поблизости засады, скрытых ловушек или слишком тонких следов, которые можно по случайности испортить.

- Никаких подозрительных вещей или сигналов. Да, однозначно могу.

- И чего тогда ждёшь у моря погоды? - хмыкнула женщина. - Раз не уверен, узнай! Но держи ушки на макушке. Вдруг там ещё есть живые?

- Если там кто-то выживает с прошлого августа, то может подождать ещё минуту, и мне незачем кидаться туда сломя голову, - парировал тот.

- Не поддался на провокацию, круто, - инструкторша поставила новый плюсик в таблицу своих протеже. - И всё же не затягивай сверх меры.

- Сначала гляну отсюда… Там довольно хорошая изоляция стен, датчики почти ничего не видят. Но метров с тридцати должно быть получше.

- Действуй, и постарайся ещё собрать побольше информации о самих этих стенах. Возможно, таких технологий мы тут раньше не находили.

Рианзим пока что не спешил использовать самые дальнобойные сканеры, опасаясь повредить неведомое, наверняка сверхъестественное содержимое подводной базы, и решил вначале как можно детальнее осмотреть её более простыми средствами. Это сооружение очевидно было очень старым, так как, в отличие от более современных океанических укрытий Протектората, являло собой рукотворный купол, поверх которого уже много позже, только с появлением подлодок у обычной половины человечества, надстроили камуфляжные слои. Новые базы аномальщиков строились прямо внутри гор, в склонах материковых плит, глубоко под поверхностью дна - там, где их с самого начала было сложнее обнаружить, даже стоя совсем рядом. Но такие средства даже у самых развитых Иллюминатов появились далеко не сразу. Здесь железобетонный каркас покрывали всего лишь пять или шесть метров горных пород, под которыми скрывались трубы теплорассеивателей и решётчатые переплетения кабелей антипсионной изоляции. В некоторых местах покрытие треснуло, открывая эти части более прямому взору.

Характер внешних повреждений немедля вызвал в памяти Разведчика образы других построек, уничтоженных при ужасающей Зачистке, но тут они были довольно умеренными. Вероятно, подумал он, источник разрушений проник внутрь почти сразу, сломав главные ворота, которые весьма быстро завалили обломками скал и дополнительно залили изнутри неким сверхпрочным полимером, не особенно стараясь сохранить секретность места. Многие внутренние помещения очевидно были залиты водой или вообще обрушились, но те, что в центре, могли уцелеть.

Однако с такого расстояния было невозможно сказать, как всё обстоит на самом деле. Сам океан уже служил отличной защитой от лишних глаз, да ещё и многие механизмы внутри искусственного холма продолжали вполне исправно работать. Но, к счастью, техника Альянса была намного совершеннее таких систем, и, подойдя поближе, Энгристеур мог бы просветить всю эту станцию насквозь. Выпустив из заплечного модуля рой крошечных телеметрических дронов, он расставил их широким кольцом и, плавно приближая, тоже зашагал к изрезанной скале.


Закончив осмотр периферических помещений, Троилун вернулся в главную мастерскую, вернее, то, что от неё осталось после предыдущего удара. Станция, как ни странно, пока держалась хорошо. В стенах за последний день не появилось ни единой новой течи, хотя некоторые из старых, залатанных на скорую руку, всё-таки стоило бы немного подновить. Окинув цепким взглядом ящики с инструментами, запчастями и прочими остатками ресурсов, он, однако, решил пока повременить. Лучше перенести сюда всё ценное из четвёртого блока, самого слабого участка конструкции, и запечатать его уже насовсем, а не пытаться отремонтировать повторно. Собрать третью подлодку им всё равно было не из чего, а шансы того, что подмога придёт вообще, тем более этим ненадёжным путём, тут уже давно превратились в несмешную шутку.

Лидер отряда прислушался к мерному гудению аппаратуры, покачал головой, услышав ещё один короткий надсадный кашель генератора, и направился по широкой дуге через весь зал, попутно отмечая в уме, сколько чего было израсходовано за время его отсутствия. Насколько он мог судить, работа продвигалась медленнее, чем все ожидали, хотя, учитывая количество проблем, с которыми столкнулись афинцы, это тоже было очень недурно. В принципе, аппарат уже должен был работать, и такими темпами им оставалось продержаться всего пару недель.

Овальная рама, беспорядочно увитая разнокалиберными модулями и проводами всех мыслимых цветов, покоилась горизонтально, тяжело опираясь на грубо, но надёжно сколоченные козлы. Не самое оптимальное положение для портальной установки, особенно когда наконец настанет пора воспользоваться ею - зато так было гораздо легче собирать и отлаживать этот странный механизм. Кроме того, насколько смог понять Троилун, это была не дверь, в которую нужно проходить, а генератор поля, направленного вовне и переносящего кусок пространства.

- Ну, как успехи? - обратился он к двум инженерам, дождавшись, пока те прервутся и вылезут из-под им одним понятного сплетения систем.

- Ответ прежний, - отозвался Уньигуй и стряхнул с рукава армейской куртки что-то серебристое, тягучее, мгновенно испарившееся в никуда.

- Во всяком случае, хуже точно не становится, - добавила Санхватра, машинально сопроводив слова жестом, якобы отгоняющим неудачу.

- Будь нас побольше, а потребности спать поменьше, дело двигалось бы чуточку быстрее. Не хочешь ли подсобить, господин начальник?

- Так и рад бы, но я в этом ничего не понимаю, - тот пожал узкими плечами. - Вот если найти деталь с нужными свойствами, это пожалуйста.

- А это, можно подумать, не помощь, - женщина стянула видавшие виды перчатки, густо покрытые инеем, и подышала на смуглые ладони.

- Не говоря уже о том, что мы и сами едва разбираемся во всей этой хануманской хреноте. Здесь даже с инструкцией понятны лишь основы.

- Но установка точно будет работать? - лидер заглянул под нижнюю сторону кольца и, крякнув, распрямился. - И вы бы там хоть прибрались.

- С этим порядок, - ответил Уньигуй, кивнув на дальнюю стену. - Регулярно проверяем, пока не хватает только дальности и точности броска.

- И предохранителей, потому что на более высоких энергиях, нужных для переброски даже одного человека, нагрузки тут уже совсем другие.

Проследив за взглядом рослого, но худощавого азиата, Троилун заметил горсть крошечных дробинок, торчащих из бетона. Да уж, чтобы им всем отсюда выбраться таким путём и при этом сохранить дееспособность, инженерам явно понадобится ещё немало тяжкого труда. Очень жаль, что не все кустари дожили до этого дня. Каждый оперативник концерна «Афина» мог собрать из подручных средств всё необходимое для комфортной жизни, но вот приспособить к этому инопланетную технику, магические артефакты, аномальные феномены и тому подобные вещи умели лишь специалисты. Таковые имелись во всех отрядах, и благодаря этому станция ещё жила. Однако из семи опергрупп, больше сорока человек, многие пали, сразу или через некоторое время, а выживших едва хватало, чтобы укомплектовать минимальный набор ролей.

То, что на этой станции хранились потенциально неопасные аномальные объекты, и некоторые из них пережили серию ударов, было весьма обоюдоострым мечом. С одной стороны, именно это позволило агентам наладить системы жизнеобеспечения, организовать быстрорастущие грядки, укрепить разрушенные помещения и сделать многое другое. Но некоторые аномалии считались безопасными лишь условно, и от их воздействия по итогу погибло чуть ли не столько же человек, сколько при намеренных атаках. Хотя за четыре месяца заточения в подводной гробнице оставшиеся научились использовать все доступные им ресурсы так, чтобы риск оставался приемлемым, избавиться от него совсем оказалось невозможно, уж точно не с их способностями. Немногим проще было научиться жить здесь так, чтобы не поубивать друг дружку.

Троилун возглавил эту базу почти с самого начала Зачистки и успешно справлялся со своими задачами, хотя, казалось, всё ещё не привык к такой работе. Он служил вместе с Уньигуем пару лет, остальных же впервые увидел только здесь, на дне морском. Его отряд был вторым из собравшихся по величине, и то, что среди них в живых остались целых двое, уже о многом говорило. Опытный специалист по снабжению, он быстро наладил логистические цепочки, ввёл распорядок питания и дежурств, подобрал для каждого подходящее занятие и переписывал эти графики на лету, когда было необходимо - словом, сумел удержать рушащийся мир. Указал использовать позывные вместо реальных имён и тем самым сохранял привычную воинскую дисциплину среди подчинённых. Возможно, с этим лучше справился бы Мутрибур, изначальный лидер их отряда, который прекрасно совмещал образы жёсткого тирана и отца солдатам, да только погиб ещё при первом ударе. Снабженец пытался ему подражать, но быстро оставил такую затею и решил действовать более привычными способами. В этом ему помогали неплохие навыки переговоров, всегда кажущееся приветливым лицо, крепкие кулаки и неожиданная удача, благодаря которой он совершил несколько крайне важных поступков подряд. Короче говоря, это был не идеальный лидер, но лучший их тех, кто мог претендовать на такую должность.

- Шеф, срочно в рубку, - в зал ввалился полусонный Вестер, мощный и, несмотря на скудное питание, всё ещё грузный мужик с лицом трупа.

Без лишних слов Троилун проследовал туда. Учёный, потирая глаза, поспешно отступил в сторону и, судя по тихому скрипу, вновь уселся на диван, где отдыхал после очередной долгой смены. Пара секунд ушла на то, чтобы глаза перестроились с тусклого света мастерской к почти непроглядной тьме комнаты охраны, которую сияние нескольких мониторов делало только гуще. Перед самым большим экраном в откидном кресле восседал Никколо, специалист по разведке и хакерскому ремеслу, которого, за отсутствием других подходящих навыков, пристроили отслеживать обстановку вокруг базы. Обычно он дремал, доверив всю работу компьютерам и пробуждаясь, только когда система подавала сигнал. Но на этот раз его бритый затылок уже украшала металлическая вязь онейроинтерфейса, крепко прижав к вискам овальные антенны.

- Вот, почти в самой дали, - он показал на тёмное пятнышко среди других таких же и принялся вращать регуляторы. - Кажется, у нас гости.

Все пятеро оперативников уставились в центр монитора, отсчитывая мгновения, пока программы делали тусклую картинку чётче. Подобные станции не имели окон, но, подключившись к мозгам морских животных, облепивших её корпус, Никколо мог созерцать окрестности и даже ощущать невидимые для человека образы, вроде песен китов. Экспериментальный передатчик с трудом переводил эти формы в понятный зрителям вид, однако пришелец приблизился к базе уже настолько, что его можно было разглядеть прямо так. Синий свет как раз добивал до него, и по мере шествия загадочный визитёр начинал отражать всё больше разных волн. Радарщик скосил глаза на соседние экраны, куда выводились изображения с более традиционных устройств, но те не показали ничего принципиально нового, только подтвердили его догадки.

- Гуманоид, немаленький такой, весь усеян точечными источниками света, - негромко вещал он, закрыв глаза и вцепившись руками в кресло.

- Сумеешь определить химический состав и прочее? - не мигая, Санхватра следила за удивительно уверенными перемещениями визитёра.

- Может быть, - отозвался тот, большей частью разума пребывая вне тела, распределившись по сонмам крошечных океанических существ.

- Подпустим ещё чуть ближе, - начальник потёр переносицу и по очереди тронул каждого, кроме Никколо, за плечо. - Готовьтесь действовать.

Очнувшись от транса, трое оперативников вышли из рубки и направились к своим постам. На станции оставалось немного оружия, и оно уже показало свою невысокую эффективность против страшной мощи Зачистки, но последние модификации, быть может, сумели бы дать группе хотя бы призрачный шанс отразить нападение, если вдруг к ним приближался враг. Инженерам явно не нравилась перспектива оторваться от строительства портала ещё на неопределённо долгий срок, но много ли у них ещё оставалось вариантов? Отряд афинцев снова стал боевым.


Осторожно осматриваясь через сканеры экзоскелета и аппаратуру беспилотных машинок, Рианзим понемногу, иногда чуть не по отдельным молекулам, изучал структуру внешнего корпуса подводной базы. Одновременно он старался поймать отголоски шумов, электромагнитных волн, течений адхуры и прочих излучений, исходивших из её пока ещё невидимого нутра, а перед мысленным взором Разведчика быстро мелькали всё новые факты о местных аномальщиках. В свою очередь, вся информация из его доспеха и ума телепортировалась к штурману.

- Знаешь, а ведь это явно непростая база. Она явно принадлежит Протекторату, но оснащена совершенно нетипичными для него системами.

- На попытку союза с Коалицией однозначно не тянет. А ты сам что о ней думаешь? - судя по голосу, Ксанн отвлеклась на другую команду.

- Возможно, они хотели переизобрести всю эту техномагию сами, на более научной основе, или адаптировать, ну, украденные инструменты?

- Тоже вариант. Заглянуть туда нормально ещё никак? Покрути настройки алфизической системы, это новая технология, её пока не отладили.

- Вот пытаюсь, но мне кажется, что дело больше в самой станции. Там какая-то очень хитрая защита от просмотра, я с такой ещё не работал.

- Зато я уже видела похожую. Так, подвинься… - женщина дистанционно подключилась к компьютеру брони. - В общем, смотри и запоминай.

На дисплее перед глазами исследователя высветилась ветвистая схема, накладывающаяся поверх изображения с камер. Вдоль её плавных линий, как листочки, начали вырастать десятки маленьких окон с символами и диаграммами. Иоски методично зондировала карту инфосферы этого региона, выискивая зоны наибольшего напряжения семантических структур, скользила вдоль них до самых слабых участков, наносила короткий точный укол и встраивала туда собственные коды. Некоторые листочки окрашивались красным и сворачивались, исчезая с глаз, но другие, напротив, распускались жёлтыми или зелёными цветами, а из них выскакивали новые тоненькие ветки, прирастая к соседям. Всё это напоминало распутывание тугого клубка и в целом выглядело не особо сложным занятием, если понять общую идею, но довольно скучным.

Тщательно запоминая все замеченные там закономерности, Рианзим выделил часть своего разума под обдумывание того, что успел узнать об этом странном месте. Здешние аномальщики понесли сокрушительный урон, однако некоторые из них уцелели и даже продолжили свои занятия, а самые предприимчивые уже начали собирать остатки сил для возрождения. А уж могущественная «Афина» как лидер фактически половины всех тайных организаций человечества тем более не могла просто так смотреть на разрушение своего сверхтехнологического мира.

Хоть от неё и остались, по самым оптимистическим прикидкам, лишь несколько опергрупп, это были настоящие мастера своего дела, вполне способные, к примеру, прямо во время Зачистки объединить ряд незаконченных проектов, дабы создать метаморфные тела с загруженными личностями важнейших персон, а затем переместить их на Обратную сторону планеты, о которой знали только очень гипотетически. И даже то, что в итоге у них получились лишь опасные звери без малейших проблесков разума, никак нельзя было назвать абсолютным провалом.

Опять же, от вселенского геноцида пострадали не только они, но и все их конкуренты. Более того, таинственная Церковь вообще исчезла со сцены, а без мощного центрального руководства Коалиция даже в лучшие времена немедленно распалась бы на мелкие кучки религиозных фанатиков и чудотворцев, неспособных найти общий язык. В отличие от приверженцев достаточно строгой и единой науки, с некоторыми из коих альянсовцы здесь уже не раз пересеклись. Настораживало то, что им до сих пор не удалось достичь успеха, хотя Формула пределов развития была свободна как никогда за всю историю вселенной и наверняка подталкивала подобные начинания. Не исключено, рассуждал подводник, что на самом деле процесс Зачистки всё ещё продолжается, хотя обходит Альянс стороной, или ресурсы знаний утекают наружу.

Загадок в этой реальности было ещё очень много, и некоторые, даже логически понятные, были для Разведчика слишком чужды. Так, он до сих пор не сумел полностью уместить в голове, почему тут столь странно обстоит дело с финансированием учреждений. На его родине, как и в центральном филиале Альянса, государственные предприятия были гораздо круче частных - ведь ими руководит правительство с огромным бюджетом, а одиночные предприниматели далеко не всегда особенно богаты. А тут, с точностью до наоборот, почти всё казённое выглядело средненько, если не хреново. Причём это касалось даже иллюминатских вещей, включая, например, подводную базу, которая, хоть и полная чудесных технологий, буквально всеми деталями кричала о том, что сооружена вовсе не на деньги развитой корпорации или частного лица.

- Вот, как-то так, - штурман наконец вернулась к роли наблюдателя. - Этого должно хватить, а непосредственно у стены сработает ещё лучше.

- Да, так явно лучше, благодарствую, - откликнулся водолаз, изучая потоки новых сигналов. - Неидеально, но с этим уже можно поработать.

- Если там внутри ещё кто-то сидит и следит за приборами, то может заметить более явный взлом, так что я ограничилась простым бэкдором.

- Я так и понял, - осторожно подправив режим отображения, Энгристеур сделал ещё пару шажочков вперёд. - Если что, смогу доделать сам.

- Давай, успехов, но будь внимателен, это действительно продвинутая система. Во всяком случае, для здешних аномальщиков очень круто.

- Разумеется, иначе бы я уже давно всё изучил… Так, вижу пять или семь душ, некоторые сигнатуры очень странные. Омнические системы?

- Один точно телепат или вроде того, следит за тобой чужими глазами. Не помешает, но держи ушки на макушке, за тобой наверняка следят.

- Может, стоит вызвать кого-то более опытного и подкованного в таких вопросах? Например, дипломата, или полноценный разведческий отряд.

- А вдруг спровоцируем выживших на глупость? Они все там наверняка как бочка с порохом. И потом, твоих умений тут тоже должно хватить.

- Очевидно не в сфере переговоров, - подводник продолжал приглядываться к туманным образам происходящего внутри рукотворного холма.

- Об этом не беспокойся, я уже связалась с кем надо и подключу его через громкоговорители твоего скафандра, когда проберёшься внутрь.

- Не лучше ли поговорить отсюда, раз меня и так уже видно? Хотя да, если я с трудом их вижу, они меня тем более едва ли хорошо поймут.

- Передача уже запущена, но пока сложно сказать, достигает ли цели, поэтому так или иначе лучше пройти за внешний изоляционный контур.

- Хорошо, продолжаю движение, и уж не потеряй меня там… Включился прожектор, светит чётко на меня, едва дотягивается, но очень яркий.

- Секунду назад там не было никаких прожекторов, лучше добавь себе защиты. Ты заметил, откуда он взялся? Локальный сдвиг реальности?

- Увы, вижу не больше, чем ты. На датчиках почти что пусто. Сам прожектор обычный, укреплён снаружи в трещине, повёрнут весьма грубо.

- Глянь на химию воды. Если его повернули руками и перенесли изнутри неким телепортом, там должны были остаться характерные частицы.

- Уже проверяю, - настороженно молвил великан, подключая больше датчиков. - Местами что-то есть, но маловато для осмысленного ответа.

Вокруг первой лампы столь же стремительно и бесшумно возникли ещё шесть, а затем направленными на водолаза синими огнями засияла уже вся ближайшая к нему сторона огромной бронированной постройки. В шлеме миракса сработали фильтры, отсекая лишний свет и в то же время стараясь не затемнять остальную картинку. Серый камень между прожекторами украсили другие искусственные конструкции, пока что неактивные, но очевидно готовые к делу. По меньшей мере некоторые из них явно были оружием, назначение других оставалось туманным.

- Похоже, это фортунология или нечто вроде конниветивки. Новые системы уже находились на тех местах, но как потенциал существования…

Два устройства вроде турелей с ретрофутуристическими бластерами плавно нацелились на дрон, который подобрался к станции чуть ближе прочих. Короткая вспышка - и крошечный беспилотник, погаснув, пошёл ко дну, как опавший лист. Беглый взгляд на записи его внутренних сенсоров показал, что укреплённый регихалковый корпус аппарата остался неповреждённым, однако всё, что было разрушаемым, сгорело в термоядерном огне. Часть алфизических настроек тоже стёрлась, и датчики оставшихся машин, включая миракс, уловили эхо этого сигнала.

- Нихрена вам здрасьте, гости дорогие! - мгновенно бросившись налево, Рианзим добавил им всем ещё больше защитных программ и полей.

- Риан, сильные помехи на фоне! Переключаюсь на расширенный канал! Что у тебя там? - они оба перешли на ускоренный режим мышления.

- Не знаю! Выжгло дрон сквозь вообще всё нафиг. Видимо, что-то типа гранаты Борвига, но бьёт направленным лучом.

- Нужна полная карта. Все места, где могут быть орудия. Проверяю, под какими углами тебя, скорее всего, не зацепит.

- Они там как будто готовились? Нет, я знаю, что нас тут побаиваются, но чтоб настолько! - подводник окружил себя огромным облаком тьмы.

- Об этом мы подумаем немного позже, - штурман отправила ему несколько вероятных схем для манёвров. - Безопаснее заходить с севера.

Ярче вспыхнули алфизические эманаторы, превращая воду вокруг тела Разведчика в метаматериал. Такая оболочка, по идее, должна была защитить его от всепроникающих излучений на самых опасных частотах, но без знаний о типе оружия не давала полной гарантии. Мгновение спустя набор перистых антенн исторг тысячи ослепительно-фиолетовых молний. Пространство вокруг станции засияло тысячами начертанных светом рун. Рианзим прикинул, как может проскочить между волшебными знаками, и едва успел увернуться от очереди выжигающих лучей.

- Ёкарный бабай, страшно, вырубай!

- Не так уж всё и плохо, - сверившись с записями, Ксанн уточнила планы подхода к базе. - Кстати, они обновили информационную изоляцию.

- Я почему-то не уверен, что миракс выдержит прямое попадание из такой штуки. Может, всё же сбить несколько самых вредных стрелялок?

- По задумке должен выдержать взрыв сверхновой. Насчёт стрелялок я бы не рисковала, может спровоцировать их взять что-то посерьёзней.

- Но это если у них есть посерьёзней.

- А ещё хотелось бы изучать не руины.

Разведчик в ответ лишь хмыкнул и, поднатужившись, ловко проскочил ещё десяток метров. Его перемещения выглядели так, словно доспех движется не сам, а его, как куклу, переставляет незримая рука. Всё вокруг было насыщено причудливыми субфизическими вирусами и бог весть какими ещё кодами, поэтому исследователь опасался использовать полный набор возможностей экзоскелета. Будь станция пустой, он бы, возможно, и рискнул - даже просто ради проверки современнейшей брони. Но, раз внутри неё оставались как минимум несколько живых человек, мельком увиденных, пока сканер ещё работал, следовало действовать гораздо осмотрительнее. По этой же причине вызов подмоги стал бы не самым удачным решением, ведь отчаявшиеся афинцы с настолько продвинутым и наверняка малопонятным им самим оружием могли наворотить немалых бед. Очередной элегантный прыжок между вихрящимися символами и разрядами энергий приблизил великана к северной стене. Приложив руку, он оценил сопротивление холодной материи, погрузил в неё пальцы, а затем прошёл сквозь камень целиком.


Центральный пульт управления обороной станции выглядел так, будто Гаечка и Абдул Альхазред пытались воссоздать франкенштейновского монстра. Перед парой кресел, на которых восседали Никколо и Троилун, громоздилась натащенная отовсюду и наспех свинченная воедино куча устройств самого диковинного вида. Среди десятка обычных мониторов и клавиатур торчали искрящиеся хрустальные шары, фолианты с деревянными дощечками вместо страниц, рыжеватые многоугольные тарелочки, покрытые спиральными рядами отверстий… И практически каждое свободное место между ними пестрело клейкими листочками с более или менее лаконичными инструкциями, как пользоваться таким добром, чтобы ничего не развалилось окончательно. Пока что оперативники справлялись, хотя видно было, насколько тяжело им это даётся.

- Проклятье, он пробился! - лидер резко обернулся к остальным троим, суетившимся возле телепорта. - У нас ещё максимум четыре минуты!

- Вместо недель, - хмыкнул азиат, левой рукой затягивая болт в недрах аппарата, а правой тем временем принимая от Вестера новую деталь.

- Возможно, нам удастся его задержать, но я бы на это не надеялся. Поэтому давайте, в темпе вальса, оперативники всё делают оперативно!

- Но ведь он всего один, ужель не сдюжим? - пробормотал тощий компьютерщик.

- Это нас тут всего пятеро, - парировал, возвращаясь к клавиатурам, Троилун, и, помолчав, добавил. - Постараемся, чтобы не стало меньше.

- Ну и чтобы из двери нас вышло не меньше, чем войдёт, - здоровяк придирчиво рассматривал новые соединения, подсчитывая что-то в уме.

Разговоры не замедляли действия афинцев, но помогали снизить напряжение и сконцентрироваться на работе. Проговаривая даже мрачные мысли вслух, они крепче держались за реальность, не позволяя мозгу начать воспринимать её как просто страшный сон. Ситуация не станет лучше, если спрятать голову в песок, а вот разрулить её тогда окажется значительно сложнее. Этим нехитрым правилом руководствовались многие аномальщики, особенно те, которые периодически сталкивались с угрозами конца света и были обязаны их вовремя предотвращать.

- Похоже, он замедлился, - отметил хакер, переводя взгляд одного экрана на другой и потирая виски. - Как будто осматривает дальние блоки.

- Передышка нужна, чтобы собраться, а не расслабляться, - отрезал начальник.

- Никто не спорит, просто это как-то необычно, раньше он рвался сюда активнее.

- Раз так, пусть забирает хоть весь океан. Но нас к этому моменту здесь быть уже не должно. Что там, уже можно запускать, какие шансы?

- Процентов тридцать семь? - из перчатки Санхватры вытекала тоненькая струйка крови, и она сменила бинт, чтобы не испортить механизмы.

- Можно рискнуть, вряд ли за несколько минут это получится ощутимо улучшить.

- А если ебанёт? - настороженно хмурясь, Уньигуй перевёл взгляд с уже вовсю гудящей машины на лидера и обратно.

- Тогда хотя бы этого с собой прихватим… Загружайте код, готовность полминуты.

Подготовкой запуска, согласно заранее проработанному плану, занялся Вестер, необычайно проницательный исследователь, но практически чистый теоретик, неспособный помочь инженерам. Он лучше всех представлял, что именно должна делать эта кустарная установка, однако довести настройки до ума возможно было только перед самым стартом. На этом он всецело и сосредоточился. Осунувшийся даже сильнее прежнего, учёный оккупировал одно из кресел и принялся следить за работой нейросети. Санхватра и Уньигуй перепроверяли все контакты.

- Надеюсь, на той стороне обстановка будет поспокойней, - проговорил себе под нос компьютерщик, отслеживая перемещения вторженца.

Троилун и остальные ничего не ответили. Все они были оперативниками из универсальных разведывательных команд, которые могли годами работать без обратной связи со штабом, профессиональными выживальщиками, заточенными под выполнение тяжёлых длительных заданий в атмосфере полной тайны. Кому стоило меньше всех волноваться, где они окажутся после переброски и что там станут делать дальше, так это им. Простые смертные уже немало раз давали фору сверхсущностям и даже мелким божествам. Они знали, что нельзя недооценивать обычного человека - ведь каждый способен проявить чудеса разума и физподготовки, особенно перед лицом смертельных угроз. Осталось лишь реализовать их потенциал, доказать, что они не зря носят гордое звание оперативников сильнейшей тайной организации человечества.

- Мир этому дому, пойдём к другому, по местам! - гаркнул лидер, и все пятеро, побросав дела, возложили руки на гудящий корпус установки.

Обернувшись к монитору в последний раз, Никколо увидел, что светящаяся точка пришельца на карте станции быстро приближалась, летя по прямой, как будто все стены и перекрытия исчезали или расступались перед ним. Что ж, подумал хакер, по крайней мере, новые подавители телепортации работают не хуже прототипов. За почти минуту до того, как незваный гость такими темпами достиг бы мастерской, причудливая техника двери наконец сработала. Пространство, тонко дёрнувшись, метнуло выживших афинцев подальше отсюда, навстречу новой судьбе.


Через десять минут после их исчезновения Рианзим доложил, что здесь, скорее всего, нет опасных ловушек. Судя по всему, дверь сожрала практически всю энергию подводной базы, и большинство диковинных устройств, созданных её обитателями или разработанных в прежние времена, отключилось. Впрочем, некоторые инструменты и аномальные объекты имели собственные необычные источники питания или же обходились вообще без таковых, что создавало определённые трудности. Кроме того, тут было полно улик, которые требовалось сохранить.

Сразу после того, как подводник нашёл способ безопасно отключить дезалфизическое поле, туда переместились ещё четыре Разведчика из заранее подготовленной команды, среди которых была и Ксанн Иоски собственной персоной. Специалистка по хаософии, высокая сухопарая дамочка с бесцветными глазами и неожиданно весёлыми кудряшками деловито прохаживалась по всем помещениям, подмечая мельчайшие следы разворачивавшихся здесь событий. Другие исследователи уже растягивали по базе сети дронов и сложных измерительных устройств.

Увы, но отследить перемещение афинцев так никто и не сумел. Собранный ими телепорт отправлял объекты вдаль случайным образом, лишь ориентируясь на определённые условия среды, и абсолютно нигде не хранил координаты переброски. Их было невозможно извлечь даже из параметров самого континуума, а вычислить что-то метаэдрически, косвенным путём, мешали некие крайне странные помехи. Альянс уже установил, что такие сдвиги реальности, аномальные связки её глубинных структурных идей, сопровождали вообще всё, непосредственно вызванное Зачисткой, и, среди прочего, не позволяли отправиться назад во времени. Однако главным коньком Ксанн являлась разработка метапоэтических методик анализа информации о пересечениях между статичными образами мира, и она надеялась успешно это применить.

- Точно подсчитать не удаётся, но всего здесь явно больше сорока тел, - сообщил ей Рианзим, выныривая через стену из затопленного зала.

- Да что тут произошло такое, жуть! - невесело присвистнула женщина и добавила эти новые подробности к огромной голографической схеме.

- Скорее, происходило. Все разрушения и смерти укладываются в как минимум три волны, и основной Зачистке соответствует только первая.

- Уже посмотрела, угу, и это мне совсем не нравится. Если промежутки между ними составляли от месяца до трёх, а мы здесь две недели…

- Юрий и Тайо подозревают, что это может прямо коррелировать с успехами афинцев. Насколько далеко они продвинулись в восстановлении.

- Звучит логично, раз мы не видели такого же в других местах. Но если первая волна снесла половину вселенной, как они пережили аж три?

- Возможно, их защищало что-то из всего этого, тут тонны крутых вещиц, - метачеловек обвёл мастерскую широким жестом. - Очень крутых!

- Вот не уверена. Отчасти, может, и да, но одного этого мало… Были здесь учреждения и посерьёзней, однако их это определённо не спасло.

- Ну, так или иначе, на одной этой базе столько всяких ништяков, что изучать их мы будем ещё долго. И как знать, вдруг найдётся разгадка?

- Насколько я понимаю, для нашей науки здесь нет ничего радикально нового, хотя техника и аномальки, безусловно, крайне занимательные.

Пожав плечами, Энгристеур вернулся к осмотру здешних механизмов и артефактов. Стратеги решили, что это достаточно важное место для создания полноценного исследовательского лагеря. Конечно, они посетовали, что афинцев не удалось перехватить или отыскать позднее, но расследование показало, насколько малы были шансы достичь успеха в данном начинании. А это, между прочим, уже само по себе могло оказаться весьма тревожным звоночком, словно некая сила исподволь подправляет сами узоры событий, мешая организации. Хотя, с другой стороны, в её руки попали действительно интересные образчики достижений Протектората и множество сведений обо всём диадроме. Даже по тем недолгим дистанционным наблюдениям сквозь стены, неполным туманным образам, уже можно было делать далеко идущие выводы.

Разумеется, опираться лишь на эти крохи никто не собирался, и работа продолжалась со всем энтузиазмом. Рианзим инспектировал мирные части станции, а Соимэ Осконир сфокусировалась на оборонных системах, ибо, как наследница древнего клана воинов, лучше всех в отряде понимала такие сферы, буквально нутром чуяла, куда смотреть. Разведчики третьего класса, Тайо Тэйхорт и Юрий Тимурович Вейренков, тем временем собирали все остальные улики. Иоски же собирала разрозненные фрагменты фактов в цельную, по возможности логичную картину.

И всё это было не более чем очередным кусочком смертельной головоломки. Может быть, довольно важным, но крошечным на фоне общей ситуации, которая разворачивалась среди просторов здешней вселенной уже без малого полгода и, вероятно, до сих пор не оконченной, хотя со стороны всё казалось тихим. Даже неестественно тихим, учитывая, какой чудовищный взрыв прогресса должен был начаться после столь могучего удара. Но решать большую задачу проще, если разбить её на много мелких, и изучение подводной станции было одной из таковых.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License